Prevención de coronavirus con filtros de aire: Entendiendo MERV

La mayoría de las infecciones por coronavirus parecen ocurrir a distancias cortas, cuando las personas infectadas estornudan o tosen. Sin embargo, muchas infecciones también parecen ocurrir con la transmisión en el aire, cuando gotas más pequeñas (aerosoles) con el virus permanecen suspendidas en el aire. ASHRAE proporciona muchas pautas para ayudar a prevenir la transmisión de coronavirus en el aire. Una de las recomendaciones es usar filtros de aire con al menos una calificación MERV 13, o la calificación HEPA superior si es posible. Este artículo describirá brevemente cada clasificación de filtro y sus aplicaciones.

 

 

 

 

Se recomienda encarecidamente la opinión profesional de un ingeniero de HVAC antes de intentar actualizar los filtros de aire. Los filtros más eficientes causan una mayor caída de presión, y su unidad de tratamiento de aire puede no tener suficiente capacidad. Hay tres opciones principales para mejorar el filtrado de aire en los edificios:
Actualización a filtros más eficientes, mientras se mantiene dentro de la capacidad operativa de su sistema de ventilación.
Actualizar a una eficiencia de filtro aún mayor, pero también actualizar su sistema de ventilación para superar la caída de presión adicional.
Uso de filtros de aire portátiles con filtros de alta eficiencia. Estos pueden complementar las actualizaciones del filtro de HVAC, o pueden usarse como una alternativa cuando no es posible una actualización.
Los filtros de aire no son solo una medida de prevención contra los patógenos transportados por el aire. También capturan contaminantes inorgánicos como partículas, mejorando la calidad del aire interior en general. Para obtener mejores resultados, el filtrado se puede combinar con un método de purificación de aire, como la irradiación germicida ultravioleta (UVGI). La purificación del aire con UVGI no solo inactiva virus, sino también bacterias y esporas de moho.
El filtrado del aire y otras medidas de calidad del aire interior para el coronavirus están destinadas a complementar las pautas proporcionadas por las autoridades sanitarias: distanciamiento social, lavado de manos, equipo de protección personal (PPE), etc. Estas medidas no pueden pasarse por alto, incluso si su edificio tiene el mejor Sistemas de filtración y desinfección de aire en el mercado.
El MERV de un filtro se determina con pruebas de laboratorio de acuerdo con el Estándar 52.2 de ASHRAE. La prueba utiliza un generador de aerosol y polvo sintético especificado por ASHRAE, y los recuentos de partículas se miden aguas arriba y aguas abajo del filtro. El procedimiento de prueba para la calificación MERV utiliza 6 mediciones y 12 tamaños de partículas, lo que da como resultado un total de 72 puntos de datos.
Para ayudar a prevenir las infecciones por coronavirus en los edificios, ASHRAE recomienda actualizar los filtros de aire en los sistemas HVAC a al menos MERV 13.
En los casos en que esto no sea posible, se pueden usar filtros de aire portátiles con MERV 13 o filtros mejores.
En entornos residenciales, ASHRAE recomienda actualizar los filtros típicos de 1 pulgada a MERV 13 y los filtros de 2 pulgadas a MERV 16. Sin embargo, debe verificar con un ingeniero de HVAC antes de continuar.
Cuando se usa UVGI para la limpieza del aire dentro del conducto, ASHRAE recomienda usar al menos un filtro MERV 8 para complementar el sistema de desinfección.
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