La inteligencia artificial empuja la energía eólica y solar “mercantilizada” al dinero

La última ola de inversión en empresas de energía renovable se centró en hardware. Las inversiones de hoy son en gran medida en tecnologías digitales, escribe el autor.

 

 

 

 

En abril, por primera vez en los EE. UU., Las energías renovables generaron más electricidad que el carbón, según la Administración de Información de Energía. Ahora que las tecnologías renovables como la eólica y la solar se comercializan en gran medida, los inversores y las empresas de servicios públicos están buscando formas de mejorar sus márgenes, y están recurriendo a nuevas empresas en inteligencia artificial para hacerlo.
Hay una ola actual de inversiones en marcha en tecnologías digitales que están haciendo de las energías renovables la opción de energía más barata, más limpia y más segura. Las empresas de riesgo, los titulares y el capital privado han recaudado más de $ 3 mil millones en nuevos fondos centrados en energía renovable en los últimos tres años.
La última Perspectiva de transición energética de Wood Mackenzie predice que el mundo agregará 3.000 gigavatios de energía eólica y solar en las próximas dos décadas, mucho más que la nueva capacidad de gas. Bloomberg New Energy Finance pronostica que casi la mitad de la electricidad del mundo provendrá de energía renovable para 2050 a medida que los costos de almacenamiento de energía eólica, solar y de baterías continúen cayendo en picado.
Y se espera que estos cambios ocurran en conjunto, ya que se espera que la demanda de electricidad aumente globalmente más del 50 por ciento en las próximas tres décadas.
Uno de los impulsores clave de esta ola de inversión es el surgimiento de tecnologías digitales como la IA, tecnologías que pueden aprovechar la proliferación de datos para proporcionar análisis predictivos e información en tiempo real sobre las operaciones de activos.
En los últimos cinco años, hemos sido testigos del surgimiento de estas tecnologías en gran número y escala para crear una nueva clase de tecnología que las empresas de servicios públicos y de energía están implementando cada vez más. Las crecientes presiones comerciales por el cambio climático, la demanda de electricidad estática y los recursos distribuidos están obligando a las empresas de servicios públicos, tradicionalmente lentas a adoptar nuevas tecnologías, a innovar rápidamente.
Las tecnologías centrales como la eólica y la solar son demostrablemente efectivas y confiables. Lo que los está empujando hacia el dinero, atrayendo nuevas inversiones y permitiéndoles superar el carbón, son estas nuevas tecnologías digitales que mejoran los márgenes para los inversores y propietarios de activos, haciendo que las tecnologías centrales sean más efectivas y tengan un mejor rendimiento para el resultado final.
Hace años, cuando la energía limpia no era rentable, estas tecnologías no habrían sido inversiones viables. Las mejoras incrementales en la eficiencia, el poder o los márgenes son irrelevantes si la tecnología central está demasiado lejos del dinero. Hoy, el viento es el nuevo recurso de menor costo para construir en la red, con la energía solar no muy lejos y el gas compitiendo en márgenes similares.
Hace quince años, habríamos visto fuertes contrastes en los márgenes y el rendimiento de las energías renovables en comparación con sus contrapartes de petróleo y gas. Ya no.

 

Inversiones digitales “menos riesgosas”

 

La última ola de empresas de energía renovable que invirtió hace una década se centró en hardware; Las inversiones actuales en energía limpia se basan principalmente en tecnologías digitales porque incluso las mejoras marginales en la eficiencia o la producción pueden ayudar a ganar contratos y ofrecer mejores rendimientos.
Los proveedores de servicios públicos y de energía están utilizando IA para hacer de la energía limpia la opción de energía de menor costo, aumentar su confiabilidad y rendimiento, acelerar su implementación y brindar un mejor servicio a sus clientes.
La proliferación de aceleradores y fondos de riesgo dedicados a este tipo de innovaciones digitales de energía limpia habla al interés del titular y del inversor. En todo el país, los aceleradores como Clean Energy Trust, Greentown Labs, Plug and Play y Elemental Excelerator conectan a las startups con nombres mundiales de energía. Organizaciones como Exelon, National Grid, Southern Company, Tokyo Gas, ExxonMobil trabajan con los aceleradores para identificar tecnologías avanzadas que pueden ayudarlos a acelerar el despliegue de energías renovables confiables, ahorrar dinero y realizar inversiones de bajo riesgo.
Desde el punto de vista de la inversión, uno de los principales beneficios de estas nuevas tecnologías digitales es su relativa falta de riesgo.
Invertir en hardware implica costos de capital significativos y largos plazos, lo que crea un riesgo sustancial. Las tecnologías digitales, en general, tienen márgenes mucho mejores y una aplicabilidad mucho más amplia en todas las industrias que el hardware.
Empresas como SparkCognition y DroneDeploy son excelentes ejemplos de esta relevancia multisectorial. SparkCognition utiliza inteligencia artificial para predecir el rendimiento y las fallas de los equipos industriales en industrias que incluyen servicios eléctricos, petróleo y gas, aviación y fabricación. DroneDeploy utiliza visión artificial e inteligencia artificial para analizar datos y crear mapas y modelos 3D para aplicaciones que van desde minería y construcción hasta agricultura y servicios eléctricos. Estas compañías están ayudando a las empresas de servicios públicos a sacar más provecho de sus activos de energía renovable o a implementarlas más rápido, pero también tienen un historial exitoso en otras