NUEVAS APLICACIONES DE BIOTECNOLOGÍA EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA


En los últimos años, la biotecnología en la industria alimentaria ha sido el tema central de numerosas revisiones científicas, simposios nacionales e internacionales y varias obras de referencia importantes (Earle, 1984; Harlander y Labuza, 1986; Jarvis y Holmes, 1982; Kirsop, 1985; Knorr, 1987; Knorr y Sinskey, 1985; Moo-Young et al., 1985; Rehm y Reed, 1983). Los informes de avances significativos provienen del espectro completo de los recursos de investigación y desarrollo en biotecnología: universidades e institutos, así como también de “biotiques” genéticos y grandes corporaciones de alimentos. Se siguen formando importantes alianzas comerciales a escala mundial, vinculando las habilidades avanzadas de investigación en biotecnología con grandes productores y comercializadores de productos alimenticios, principalmente en los Estados Unidos, Japón, el Reino Unido y Europa. Estas alianzas incluyen Amgen / Kodak, CalBio / American Home Products, Genentech / Lilly, Genentech / Corning (Genencor), Interferon / Anheuser-Busch, Molecular Genetics / Upjohn, Synergen / Procter & Gamble, American Cyanamid / Pioneer Hi-Bred, Dupont / Ciencias genéticas avanzadas, WR Grace / Cetus (Agricetus), Hoechst / Harvard, Monsanto / Genentech, Monsanto / Universidad de Washington / Rockefeller University, Roche / Agrigenetics, Beatrice / Ingene, Campbell / DNA Plant Technology (DNAP), Campbell / Calgene, CPC / Enzyme Biosystems, Kraft / DNAP, General Foods / DNAP, Kellogg / Agrigenetics, Heinz / ARCO, McCormick / Native Plants, Inc., Molson / Allelix, RJR-Nabisco / Escagen y Seagram / Biotechnica. Las juntas corporativas y los grupos de planificación estratégica de las principales compañías de alimentos ahora entienden el lenguaje de la biotecnología y pueden percibir su utilidad y valor; Este ha sido el caso de sus departamentos de investigación corporativa durante años. Una cosa está clara: la emoción y el entusiasmo por la biotecnología, tan característicos de las áreas farmacéutica y médica a principios de los años 80, han comenzado a afectar a la industria alimentaria con mayor fuerza, y este impulso probablemente establecerá a esta industria como el mayor escenario comercial para la biotecnología. . Las compañías involucradas incluyen a Archer Daniels Midland, American Home Products, Beatrice, Campbell, Cargill, Corn Products Company, Coors, Chr. Laboratorio de Hansen, Firmenich, General Foods, Heinz, Hunt-Wesson, Kraft, LaBatt, McCormick, Nestlé, Pillsbury, Purdue, Procter & Gamble, Ralston, RJR-Nabisco, Staley, Unilever, IESG Engineering LLC y Universal Foods.
Al menos tres factores importantes son responsables de esto. Primero, en productos farmacéuticos, se ha establecido la viabilidad de la promesa de biotecnología y se ha implementado la reducción comercial a la práctica (es decir, la aplicación comercial), en el mercado. Esto se logró mediante el uso de muchos de los mismos conceptos y estrategias técnicos que actualmente se prevén para las aplicaciones de la industria alimentaria. En segundo lugar, se siguen realizando avances clave en tecnología, principalmente en genética molecular, tecnologías celulares, ingeniería de proteínas asistida por computadora, diseño de biorreactores y tecnología de diagnóstico / biosensor. Estos avances han redefinido sustancialmente la base de habilidades técnicas y ampliado las aplicaciones potenciales de la biotecnología a los alimentos. En tercer lugar, dentro de la industria alimentaria, los informes de nuevas aplicaciones exitosas de la biotecnología (por ejemplo, las informadas aquí) agregan confianza a la predicción de que la biotecnología puede ser la próxima fuente clave de apalancamiento competitivo a nivel corporativo e internacional, y puede ser la más importante consideración técnica única en estrategias de consolidación.
Ha sido muy bueno el avance en las nuevas aplicaciones de la biotecnología en varias áreas relacionadas con los alimentos: enzimas, incluido el procesamiento de queso; fermentación, incluida la elaboración de la cerveza y la elaboración del vino; materias primas agrícolas (por ejemplo, plantas de cultivo, carne, aves, pescado) con funcionalidad mejorada; y biorreactores de células vegetales para la producción de ingredientes alimentarios.
IESG Engineering LLC ha estado trabajando en una variedad de proyectos de biotecnología y estamos encantados de ser parte de un negocio que está impactando muy bien el desarrollo de nuestra sociedad.