Nueva tecnología para aire acondicionado

Los investigadores de la Universidad Nacional de Singapur han sido pioneros en un nuevo sistema de aire acondicionado a base de agua que enfría el aire a tan solo 18ºC (64,4ºF) sin usar compresores con uso intensivo de energía y refrigerantes químicos nocivos para el medio ambiente.

 

Este tipo de tecnología disruptiva podría reemplazar el principio de enfriamiento de aire centenario que aún se utiliza en nuestros acondicionadores de aire modernos. Adecuado para uso en interiores y exteriores, el nuevo sistema es portátil y también se puede personalizar para todo tipo de condiciones climáticas.

 

Los investigadores de NUS Engineering desarrollaron una novedosa tecnología de

enfriamiento de aire que podría redefinir el futuro del aire acondicionado.

 

Dirigido por el Profesor Asociado Ernest Chua del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Facultad de Ingeniería NUS, el novedoso sistema de aire acondicionado del equipo es rentable para producir, y también es más ecológico y sostenible. El sistema consume aproximadamente un 40 por ciento menos de electricidad que los acondicionadores de aire basados ​​en compresores actuales utilizados en hogares y edificios comerciales. Esto se traduce en más de un 40 por ciento de reducción en las emisiones de carbono. Además, adopta una tecnología de enfriamiento a base de agua en lugar de utilizar refrigerantes químicos como clorofluorocarbono e hidroclorofluorocarbono para enfriar, lo que lo hace más seguro y protegiendo más con el medio ambiente.

 Añadiendo otro beneficio a su paquete de protección al ambiente, el novedoso sistema genera agua potable mientras enfría el aire del ambiente.

El profesor asociado Chua dijo: “Para los edificios ubicados en los trópicos, más del 40 por ciento del consumo de energía del edificio se atribuye al aire acondicionado. Esperamos que esta tasa aumente dramáticamente, agregando un golpe adicional al calentamiento global. Primero inventado por Willis Carrier en 1902, el aire acondicionado por compresión de vapor es la tecnología de aire acondicionado más utilizada en la actualidad. Este enfoque de mucho consumo energético y ambientalmente dañino. En contraste, nuestra novedosa tecnología de enfriamiento a base de agua y membrana protege bastante el medio ambiente: puede proporcionar aire fresco y seco sin usar un compresor ni refrigerantes químicos. Este es un nuevo punto de partida para la próxima generación de AC, y esta tecnología tiene un inmenso potencial para interrumpir la forma en que tradicionalmente se ha proporcionado el aire acondicionado”.

 

Los sistemas actuales de aire acondicionado requieren una gran cantidad de energía para eliminar la humedad y enfriar el aire deshumidificado. Al desarrollar dos sistemas para realizar estos dos procesos por separado, el equipo de ingeniería de NUS puede controlar mejor cada proceso y, por lo tanto, lograr una mayor eficiencia energética.

El novedoso sistema de aire acondicionado utiliza por primera vez una innovadora tecnología de membrana, un material similar al papel, para eliminar la humedad del aire exterior húmedo. El aire deshumidificado se enfría a través de un sistema de enfriamiento por punto de rocío que usa agua como medio refrigerante en lugar de refrigerantes químicos nocivos. A diferencia de los acondicionadores de aire de compresión de vapor, el novedoso sistema no libera aire caliente al medio ambiente. En cambio, se descarga una corriente de aire frío que es comparativamente menos húmeda que la humedad ambiental, negando el efecto del microclima. También se pueden cosechar de 12 a 15 litros de agua potable después de operar el sistema de aire acondicionado por un día.

El profesor asociado Chua explicó: “Nuestra tecnología de enfriamiento se puede adaptar fácilmente para todo tipo de condiciones climáticas, desde el clima húmedo en los trópicos hasta el clima árido en los desiertos. Si bien se puede utilizar para espacios interiores residenciales y comerciales, también se puede ampliar fácilmente para proporcionar aire acondicionado para grupos de edificios de una manera energéticamente eficiente. Esta novedosa tecnología también es muy adecuada para espacios confinados como refugios antibombas o búnkeres, donde eliminar la humedad del aire es fundamental para la comodidad humana, así como para la operación sostenible de equipos delicados en áreas tales como hospitales de campaña, transportes blindados de personal y mazos de operaciones de barcos de la Armada y aviones “.

 

El equipo de investigación actualmente está perfeccionando el diseño del sistema de aire acondicionado para mejorar aún más su facilidad de uso. Los investigadores de NUS también están trabajando para incorporar funciones inteligentes tales como ajustes térmicos preprogramados basados ​​en la ocupación humana y el seguimiento en tiempo real de su eficiencia energética. El equipo espera trabajar con socios de la industria para comercializar la tecnología.

Se ve y suena bien. Pero esa temperatura de descarga parece apenas adecuada para los consumidores hastiados del mundo desarrollado. Secar el aire hará una gran diferencia, enfriar el aire circulante lo suficiente como para condensar el vapor de agua es una gran parte del costo de la energía de A / C. Así que parece un medio seguro, que va a mitad de camino como primer paso para este tipo de cosas.

El enfoque también es una mirada sofisticada a A / C como se hace ahora. Pasar a dos pasos con resultados tan impresionantes seguramente causará un replanteamiento de ingeniería para los diseños actuales comercializados en el mundo desarrollado ahora. ¿Es una revolución o una tecnología disruptiva? Casi.

 Cuando las nuevas instalaciones con decisiones de costos de capital son ajustadas y los gastos corrientes son una preocupación, esta tecnología debería encontrar una cálida recepción.